domingo, 30 de noviembre de 2014

Colirrojo tizón en Mallorca

Este terrible depredador no es un león cazando una cebra, ni siquiera un halcón matando una rata. Se trata de un colirrojo tizón (Phoenicurus ochruros) picoteando hasta la muerte a una oruga. Puede observarse como dirige sus ataques fundamentalmente a la zona de la cabeza, con el objetivo de matarla para a continuación engullirla entera. Sin duda ese día almorzó en condiciones. Ocurrió hace un par de días en Mallorca.



jueves, 13 de noviembre de 2014

Tratados de paz y comercio

Buscando información sobre el tratado de Adams-Onís, por el cual la España de Fernando VII y EEUU definieron sus fronteras, he hallado este material que me ha parecido canela fina, así que lo comparto con vosotros:

"Tratados, convenios y declaraciones de paz y de comercio que han hecho con las potencias estranjeras los monarcas españoles de la casa de Borbon: Desde el año de 1700 hasta el dia"

Está disponible como libro electrónico gratuito.


domingo, 28 de septiembre de 2014

Buitres leonados (Gyps fulvus) en el Bajo Aragón

Tras pasar la segunda mitad de este Septiembre en el pueblo (La Mata de los Olmos, en Teruel), he vuelto cargado a casa de fotos tomadas en el monte, e incluso he experimentado un poco con la cámara y he capturado algunas imágenes de vídeo. Aquí tenéis a dos buitres leonados (Gyps fulvus) de los muchos que pueden contemplarse en la zona, donde son abundantes dado que existe un comedero al que se les arroja alimento. En determinados momentos es posible contemplar bandadas inmensas de estos animales de vuelo majestuoso.




miércoles, 6 de agosto de 2014

Apps recomendadas para naturalistas

Ahora que por fin tengo mi primer smartphone (cutrecillo, eso sí), he pensado que no estaría de más sacarle provecho. Así pues, el otro día lancé esta pregunta en Twitter:



Raudo y veloz, Andreu Escrivà fue el primero en responder, recomendando una magnífica guía de aves gratuita que, lamentablemente, no puedo bajar por no sé qué gaitas de incompatibilidades con el dispositivo.

Copépodo, como buen profesional de la botánica, también tenía algo que recomendar.


Mi buen amigo Jorge Mederos respalda las palabras de Copépodo y añade otra App a la lista.

Jesús Robles sigue con las recomendaciones para trabajos botánicos, y hace un poco de propaganda de su proyecto, así como quien no quiere la cosa.

Además, nos recuerda que para ir de excursión es conveniente saber por dónde anda uno.

¡Espera un momento! ¿Insuperable? Eso necesita una matización...

¿Y vosotros qué decís? ¿Algo güeno que queráis recomendar?


domingo, 15 de junio de 2014

La casta científica y el medio ambiente

Últimamente algunos debates que podríamos encuadrar en la temática Ciencia y Sociedad han estado manteniendo calientes las redes. No hace todavía dos semanas publicaba un artículo sumándome a la discusión sobre el papel de la Ciencia en las decisiones políticas, surgida a su vez a partir de otra sobre los cultivos transgénicos. No tardaría en surgir otro debate más, tras una declaración de intenciones por parte del Círculo Animalista del partido Podemos en respuesta a las declaraciones de Pablo Echenique y, sobre todo, tras la publicación de un artículo de Ruth Toledano en eldiario.es en el que la autora carga contra la experimentación animal y utiliza la poco amable expresión "casta científica" contra el colectivo de los investigadores.

Un ejemplar tipo de Homo cientificus delacastus


Dicho artículo ha sido ampliamente contestado en la blogósfera (al final de este post adjunto una relación de algunas de las respuestas), por lo que mi intención no es repetir lo que ya se ha escrito una y otra vez. Sin embargo, sí quisiera realizar una observación sobre el debate. Los argumentos que se utilizan en defensa de la experimentación animal insisten, una y otra vez, en el importante papel que esta ha cumplido y cumple aún en el ámbito de la biomedicina. Pudiera parecer de este modo que se establece una suerte de "línea roja". La idea es la siguiente: estamos de acuerdo con que los animales deben gozar de protección, sí, pero la búsqueda de una cura para el cáncer o el alzheimer justifican la experimentación, siempre bajo unos protocolos que eviten sufrimientos innecesarios. Del mismo modo, es común entre quienes defienden esta postura considerar injustificable la investigación en cuestiones de menor "trascendencia", como por ejemplo la cosmética. 

Sin embargo podríamos plantearnos si la supuesta línea roja antes señalada no es excesivamente restrictiva. Al centrarnos en el uso de animales en experimentación médica y testeo de cosmética y otros productos químicos dejamos fuera de nuestras consideraciones las investigaciones en Veterinaria, Zoología y Ecología en las que estos también son manipulados. Hace no mucho tiempo, Materia publicaba un interesante artículo en el que se sugería que la experimentación con simios podría ser útil para poner freno a los estragos que las enfermedades están haciendo en sus frágiles poblaciones salvajes. ¿Deberíamos anteponer el bienestar de los chimpancés como individuos a la conservación de su especie? ¿Y qué hay del trampeo de animales silvestres con fines de estudios ecológicos y zoológicos? ¿Es moralmente aceptable capturar artrópodos (por ejemplo) que posiblemente habrán de morir para llevar a cabo un estudio que puede ayudarnos a entender mejor las dinámicas de un ecosistema y, en particular, las de las especies estudiadas? Hay que subrayar las aplicaciones prácticas que este tipo de trabajos pueden tener en campos como la gestión de espacios naturales, la agronomía o la conservación de especies.

Y ya que hablamos de conservación, aún saliendo del campo de la ciencia básica, podemos plantearnos si es lícito matar animales en la gestión de ecosistemas. ¿Está bien eliminar individuos para controlar poblaciones que superan la capacidad de carga de un ecosistema, reintroducir depredadores a sabiendas de que no tendrán ninguna piedad hacia sus presas, e incluso tratar de exterminar a alguna especie invasora que suponga una grave amenaza para el equilibrio ecológico?

Así pues existen otras variables que pueden ser añadidas a la ecuación del debate, y las cuestiones a discutir se multiplican. Bajo mi perspectiva, la conservación del medio ambiente ofrece una justificación equiparable a la del progreso médico a la hora de defender el uso de animales, aunque evidentemente también deben establecerse protocolos para evitar capturas, muertes o sufrimientos innecesarios; no sólo por el bienestar animal, sino también para minimizar cualquier impacto ambiental que puedan tener las investigaciones. En todo caso, no me cabe duda de que habrá tantas opiniones como opinadores.



A continuación, algunos enlaces al debate:

Contra la irracionalidad por Pepe Cervera en Retiario (RTVE.es)
La casta científica y nuestra esperanza de vida por Clara Grima en eldiario.es
Sin experimentación animal no habría medicina moderna por Daniel Mediavilla en eldiario.es
Un alegato contra el animalismo por Juan Ignacio Pérez en Néxt

viernes, 21 de marzo de 2014

Bosques

Supongo que hoy os habéis levantado todos por la mañana con el Día Internacional de los Bosques en vuestra mente. Seguro que llevabais meses esperando a esta fecha tan señalada. Yo por mi parte podría escribir una reflexión profunda o un resumen sesudo de algún informe del estado de las masas forestales en el mundo, o cualquier otra cosa así. Pero he decidido hacer un post de consumo rápido, y así de paso usar algunas fotos que tengo en el disco duro.


Fijaros bien en que todas han sido tomadas desde dentro de bosques.


La bahía de Pollensa (Mallorca) desde la linde de un pinar. Obsérvese que los árboles crecen inclinados por efecto del viento.


Otro pinar, este en La Mata de los Olmos (Teruel), un pueblo en el que es más bien complicado encontrar un olmo. La gestión forestal mantiene el sotobosque a raya. Es un bosque de reforestación.


Otra zona del mismo pinar de la foto anterior; se conoce que a los señores de la motosierra se les acabó la gasolina. El paraíso de los pirómanos.


Seguimos en la provincia de Teruel: un bosque de ribera en las proximidades del monasterio de Nuestra Señora del Olivar (Estercuel). Esta vez el nombre sí coincide con la presencia de olivares, pero no es el caso de lo retratado en la foto, donde aparecen unos simpáticos chopos.


A diferencia de los pinares de las primeras fotos, los chopos son árboles de hoja caduca (también llamados "caducifolios" o "frondosas"); es decir, cada invierno se quedan pelados. En esta otra foto aparecen también árboles de esa categoría en torno a otro riachuelo, en este caso castaños en un bosque del macizo del Montseny (Barcelona).


También en el Montseny, a mayor altitud, encontramos unos hayedos excepcionales por su ubicación geográfica: debido a las condiciones climáticas de la Península, esta especie no crece tan al sur; sin embargo el microclima de la montaña ha permitido a este tipo de bosque persistir cuando los cambios climáticos ocurridos hace miles de años convirtieron la mayoría del territorio ibérico en un lugar inhabitable para ellos.



Feliz día Internacional de los Bosques. Y si cuando lo leéis ya ha pasado, pues tanto da; los bosques seguirán ahí... mientras no nos los carguemos.

sábado, 1 de febrero de 2014

IX edición del Carnaval de humanidades

A lo largo de este mes de Febrero, Ciencia y alguna otra cosa albergará el Carnaval de Humanidades, una iniciativa surgida el año 2012 en el marco del fenómeno de los carnavales. Muchos ya sabréis que mensualmente blogs, generalmente de divulgación científica, se turnan para acoger sucesivas ediciones de lo que se ha dado a llamar "carnavales": los participantes escriben sus contribuciones en sus propias bitácoras, consistentes generalmente en artículos divulgativos, indicando cuál es el blog anfitrión, y este recopila una relación de enlaces a los primeros y los publicita a través de las redes sociales. Algunos recordaréis como aquí mismo se albergó una edición del carnaval de Biología hace meses. Pues bien, como decía, en este contexto de carnavales de ciencias naturales nació el presente Carnaval de Humanidades, del cual esta es la novena edición. Puesto que ha tenido que caer en Febrero, y es algo más cortito, el plazo estará abierto hasta el domingo 2 de Marzo. Por falta de tiempo no será.


Tras el cierre de la edición, la mejor contribución será premiada con un trofeo virtual como este.


Si es vuestro deseo participar, podéis leer las normas AQUÍ. Debéis incluir la frase "Este post participa en la IX Edición del Carnaval de Humanidades acogido en Ciencia y alguna otra cosa". A continuación hacedme saber de vuestra participación comentando aquí mismo, o por Twitter a @Diplotaxis. No tener blog no es excusa para escaquearse: contactad conmigo o con @CarnavalHumanid y veremos si podemos publicar vuestro aporte en el blog oficial del carnaval. También podéis seguirlo desde la página de Facebook del blog

Zorro en la nieve, de Courbet. Muchos artistas se han inspirado en la naturaleza.

A continuación, y en cumplimiento de la primera de las normas, procedo a proponer un tema no obligatorio. Como sabréis los que sigáis este blog, con frecuencia escribo sobre cuestiones medioambientales, así que me parece apropiado proponer Cultura, sociedad y medio ambiente. Aunque el creciente fenómeno urbano nos haya enajenado en buena parte de lo que solemos llamar "entorno natural", los humanos siempre hemos estado profundamente ligados a nuestro medio ambiente, y eso ha ejercido sus efectos en multitud de aspectos sociales. La historia de los pueblos y naciones ha estado condicionada por eventos naturales, sus economías ligadas a los recursos que la tecnología permite aprovechar, las singularidades ambientales de los territorios han condicionado modos de vida y guerras, la gastronomía se ha desarrollado en función de los recursos alimentarios accesibles en cada momento, y artistas de todas las disciplinas se han inspirado con frecuencia en los entornos naturales más cercanos. Seguro que no necesitaréis esforzaros mucho para encontrar algo relacionado con el tema de lo que os apetezca escribir.

Diferente entornos naturales han dado lugar a diferentes manifestaciones culturales, como puede ser el modo de vestir.

Por otro lado, si os interesa echar un vistazo al resto de ediciones, AQUÍ tenéis una recopilación de todas ellas. Y ahora... ¡manos a la obra!


CONTRIBUCIONES.

1. Arte puro, ciencia pura, por @MartaMachoS
2. Imre Lakatos (1922-1974), por @MartaMachoS 
3. Topologías, por @MartaMachoS 
4. El apellido de Oliver Twist, por @MartaMachoS  
5. La tortuga y Aquiles, versión Augusto Monterroso, por @MartaMachoS 
6. Mobius tree, por @MartaMachoS 
7. Thales, el topógrafo, por @MartaMachoS 
8. Calendario científico: 6-12 de Febrero, por @QuimicaSociedad y @luisccqq
9. Ciencia y Arte, por @teoremadegoedel
10. La mentalidad de Euclides: una mentalidad terrestre, por @MartaMachoS 
11. ¡Cero! - Cantó el croupier, por @MartaMachoS 
12. Basura bella, por @Ununcuadio
13. Eugène Antoniadi y los canales de Marte, por @MartaMachoS 
14. Daumier caricaturiza la ciencia, por @MartaMachoS 
15. 177.147 nudos de corbata, por @MartaMachoS
16. ¡Carbonato cálcico del bueno!, por @JesusGarozRuiz 
17. El Sistema Solar, la mitología romana y los guardametas, por @Cuantosycuerdas 
18. Soy Bond, James Bond, el auténticopor @MartaMachoS 
19. De cómo el brontosaurio perdió su nombre, por @altatoron 
20. Calendario científico: 13-19 de Febreropor @QuimicaSociedad y @luisccqq  
21. Maevia Noemí Correa, la Dama de las orquídeas, por @MartaMachoS
22. Una breve historia de casi todo: 6) Grandes y sangrientas batallas científicas, por @Ununcuadio
23. Caminando... con la banda de Möbiuspor @MartaMachoS
24. Georg Joachim Rheticus, el primer copernicanopor @MartaMachoS
25. Lambert Adolphe Jacques Queteletpor @MartaMachoS
26. Alberti, el criptógrafopor @MartaMachoS
27. Extraños espejospor @MartaMachoS
28. La estrella matutina: Miró y Bretónpor @MartaMachoS
27. Le chevalier Jean-Charles de Borda, por @MartaMachoS
28. Las lenguas locales para la ciudadanía mundial: la ciencia en primer plano, por @MartaMachoS 
29. El sapo de Jules Renard, por @MartaMachoS 
30. La respiración del desierto: conos de arena danzando en espiral, por @MartaMachoS 
31. Neo emblemata nova: alquimia en una banda de Möbiuspor @MartaMachoS
32. Codex Seraphinianus: ciencia y vida en un mundo imaginariopor @MartaMachoS  
33. John Tenniel dibujó a Aliciapor @MartaMachoS  
34. Marlowe, Dido y el problema isoperimétricopor @MartaMachoS  
35. Konrad Lorenz, padre de la etologíapor @MartaMachoS
36. Un poema de Möbius de Don Graypor @MartaMachoS
37. Una demostración elemental del teorema de Jacques Bernoulli por Charles de La Vallée Poussinpor @MartaMachoS
38. Un cuento para explicar la mangata, por @2qblog